Thomas Vermaelen Bisa Menjadi Kunci Bagi Barcelona Melawan Olympiakos

Ada 581 hari antara dua pertandingan terakhir Thomas Vermaelen di Barcelona. Tapi petenis Belgia itu mungkin tidak harus menunggu selama ini untuk membuat penampilan berikutnya untuk klub tersebut, yang bisa datang pada hari Selasa melawan Olympiakos, hanya tujuh hari setelah dia masuk dari kegelapan untuk menggantikannya dalam starting lineup melawan Real Murcia di Copa del Rey

Dengan Gerard Pique diskors dan Ernesto Valverde menunggu sampai saat terakhir untuk membuat keputusan tentang Javier Mascherano, yang memiliki infeksi kaki, Vermaelen mungkin diperlukan untuk menjadi mitra Samuel Umtiti, yang telah menjadi pembela empat Barca terbaik musim ini.

Vermaelen yang masih merupakan pemain Barcelona sama sekali mengejutkan beberapa orang. Ditandatangani dari Arsenal pada tahun 2014, cedera membuatnya bisa bermain sekali di La Liga selama musim pertamanya agen taruhan bola terpercaya bersama klub setelah Andoni Zubizarreta dengan ceroboh mengatakan bahwa dia adalah seorang penandatangan yang mampu menawarkan “pertunjukan langsung.” Vermaelen tampil 10 kali di liga dalam kampanye berikut dan dikirim dipinjamkan ke Roma musim lalu, di mana dia sekali lagi dirusak oleh cedera.

Berbicara pada presentasi baru-baru ini kepada anggota klub, direktur olahraga Barca Robert Fernandez mengatakan tiga kali bahwa Vermaelen adalah “pemain yang sangat bagus” sebelum menambahkan peringatan: “Tapi dia tidak terlalu bisa diandalkan.” Ini adalah cara kikuk untuk mengatakan bahwa terlepas dari semua masalah kebugaran, petenis berusia 31 tahun itu bukanlah bek yang buruk.

Bagaimanapun, bahkan bek pilihan keempat, secara teori, seharusnya layak di Barcelona. Valverde memilih untuk menjaga Vermaelen di musim panas dan sebaliknya mengirim Marlon Santos untuk dipinjamkan ke Nice. Logikanya jelas: Santos butuh beberapa menit untuk maju. Tapi juga, dalam beberapa hal, sebuah mosi percaya pada Vermaelen.

Masalah saat ini adalah menjaga Vermaelen bahagia. Penampilan pekan lalu di Copa del Rey adalah pertama kalinya dia mengenakan kemeja Barca dalam pertandingan resmi musim ini dan pertama kalinya sejak dia bermain melawan Getafe pada bulan Maret … 2016. Itu tidak ideal untuk bek Belgia di tahun Piala Dunia

“Saya harus tetap bertahan meski ada ketertarikan dari klub lain,” katanya kepada wartawan saat jeda internasional terakhir. “Sekarang saya tidak bermain, jadi saya dalam situasi yang sulit, saya mencoba melakukan latihan ekstra dan tetap bersikap positif, tapi Anda tidak bisa mengganti pertandingan seperti itu dan saya tidak dapat mengubah apapun untuk saat ini.”

Vermaelen bahkan menyarankan agar ia bersedia bermain untuk tim Barca B di tingkat kedua sepak bola Spanyol, sesuatu yang peraturan persaingannya tidak mengizinkannya.

Namun, saat ia menambahkan dirinya sendiri: “Di sepak bola, segala sesuatunya bisa berubah dengan sangat cepat – rekan setim bisa terluka, diskors.”